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97442 Saint-Philippe 35 rue Labourdonnais Basse-Vallée
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Agriculteur depuis plus de trente ans à l’île de la Réunion

Louis LEICHNIG a toujours voulu proposer aux consommateurs des produits réunionnais de qualité.

Il s’est donc lancé dans la production de vanille et de fruits exotiques de saison, certifiée Agriculture Biologique, gage de qualité.

Ainsi, sur ses vingt hectares de terrains, il a mis en place une culture extensive puisque toute sa vanille est cultivée sous bois et que les arbres fruitiers sont aux abords de cette forêt.

Tout le travail qu’il fait, que ce soit pour la vanille ou pour les fruits, rend ses produits exceptionnels sur le marché. Produits typiques de la Réunion que tout un chacun devrait pouvoir utiliser.

Contrairement à la plupart des planteurs de vanille, qui vendent leur production de vanille verte à des coopératives, il s’occupe de toutes les étapes, de la plantation à la commercialisation de ses produits.

Le travail de la vanille est assez long et complexe, surtout en agriculture biologique où le travail manuel est plus important. En effet, son terrain volcanique est escarpé et il faut donc beaucoup plus de temps pour planter et faire descendre les boutures à hauteur d’homme, ainsi que pour le débroussaillage manuel.

Une fois le terrain propre, on passe à la fécondation manuelle des fleurs de vanille. Cette étape est primordiale puisque c’est à ce moment que l’on décide de la quantité à produire. En effet, chaque fleur fécondée donnera une gousse de vanille.

Huit mois après cette fécondation, on commencera la récolte de la vanille verte qui sera destinée à la production de vanille séchée selon la méthode conventionnelle de l’échaudage à l’eau. Elle sera travaillée pendant une année.

Il faut savoir que la vanille sèche doit toujours rester souple sans être cassante.

Afin d’apporter aux consommateurs des produits nouveaux, la Maison Louis LEICHNIG s’est lancéE dans la commercialisation de vanille fraîche. Cette vanille sera récoltée à onze mois de maturité quand elle commence à mûrir sur sa liane. A ce stade de maturité, elle ne passera pas à l’eau et sera travaillée au soleil, gousse par gousse. Cela nécessite un travail beaucoup plus minutieux lors de sa préparation. Ainsi la vanille fraîche, lors de sa commercialisation, sera beaucoup plus parfumée et riche en huile. De ce fait elle devra être utilisée en plus petite quantité.

La vanille est non seulement utilisée pour les gâteaux, cafés, glaces, crèmes, laits, sucre, boissons alcoolisées mais aussi dans de nombreuses autres préparations culinaires, salées comme sucrées.

Toutes les cultures de la Maison Louis LEICHNIG sont certifiées AB. De ce fait la production de fruits se fera durant des périodes bien précises.

Par exemple, le letchi biologique (oui à la Réunion, on dit letchi et non litchi) est présent sur les étales à partir de mi décembre jusqu’à mi janvier, période durant laquelle il est bien rouge et juteux. En effet, il est cueilli à maturité et est acheminé le jour même vers la France métropolitaine, ce qui garantit un produit frais. Louis LEICHNIG a été le premier à exporter des letchis biologiques vers la France métropolitaine depuis l’île de la Réunion.

Producteur également d’ananas biologiques, la vente de ces fruits se fait uniquement pendant une courte période durant laquelle ils sont parfaitement mûrs.

L’ananas, le letchi, la mangue et le fruit de la passion sont tous cultivés dans ce même esprit, ce qui permet d’avoir en saison, des produits naturels de qualité. Tous ces fruits peuvent être consommés frais, seuls ou en salade de fruits, dans des gâteaux, glaces, confitures ou autres.